Hvordan Dirac forbedrer lydkvaliteten på OnePlus-, Xiaomi-, OPPO- og Huawei-enheter

Du har kanskje aldri hørt om Dirac, men hvis du har brukt en Xiaomi, OPPO, Huawei eller OnePlus-telefon de siste årene, er sjansen stor for at du har hørt programvaren deres i aksjon. Det svenske lydfirmaet samarbeider med et økende antall enhetsprodusenter for å optimalisere lydkvaliteten til smarttelefonhøyttalere og utganger av hodetelefoner.

Diracs smarttelefon suite, Power Sound, øker bassen og forbedrer klarheten til høyttalerne ved å korrigere impuls, fase og størrelsesfrekvensrespons. I motsetning til utligningsutjevnerløsninger, er Power Sound innebygd i enhets firmware og den bruker tweaks på systemnivå.

Jeg hadde en sjanse til å oppleve det fra første hånd på fjorårets Mobile World Congress, og forskjellen var påfallende. Høyttalerne på en Google Nexus 6P med Panorama Sound aktivert (en av Power Sounds filtereffekter) produserte skarp, tydelig lyd i hodetelefonkvalitet med en ultralyd lydstage. Under en musikkvideo hørtes strengene på en akustisk gitar ut som om de ble plukket noen centimeter unna ørene mine, og ikke kom fra en smarttelefonhøyttaler flere meter foran meg.

For å lære mer om teknologien hadde jeg en mulighet til å snakke over telefon med Erik Rudolphi, Diracs daglig leder for mobil. Vi snakket om selskapets nåværende partnerskap, anvendeligheten av løsningene på streaming av apper og fremtidige planer.

Erik Rudolphi, daglig leder for mobil hos Dirac.

Kyle Wiggers: La oss først snakke om den nåværende inkarnasjonen av smarttelefonløsningene dine, Dirac Power Sound og Dirac HD Sound, og hvordan enheter drar nytte av dem.

Erik Rudolphi: Så vi har grunnleggende teknologi som vi bruker for å spore impulsresponsen og frekvensresponsen til hodetelefoner eller høyttalere. Det vi legger til det for smarttelefonhøyttalere er å få dem til å spille så høyt som mulig og forbedre bassen - det er ikke nødvendig for hodetelefoner normalt, men det er nødvendig for høyttalerne. Så det er et sett med [...] forskjellige teknologier for å forbedre basen, og det er noe vi kaller kalt Virtual Bass som i utgangspunktet lurer ørene dine. Det vi gjør er å spille biltonen til bassen, og hvis du spiller overtonene på riktig nivå, fylles øret ditt med den grunnleggende tonen og tror at det er base.

Vi la mye lyd om Xiaomi-partnerskapet vårt på CES [Consumer Electronics Show], og også på MWC [Mobile World Congress] kunngjorde vi et partnerskap med AAC Technology. AAC Technologies er tilfeldigvis verdens største produsent av mikrohøyttalere som går i telefonene vi leverer til - i alle fall alle de store OEM-ene jeg kjenner til. Så det har vært et strategisk partnerskap, og vi utvikler programvare som kontrollerer høyttalerne og de utvikler høyttalere som er designet for å kontrolleres av våre produkter. Det er noe vi har jobbet med i to år, og vi begynner å se fruktene av det.

K: For meg som smarttelefonkjøper, vet jeg at lyden på en av smarttelefonene som er forbedret med Diracs teknologi, sannsynligvis kommer til å høres bedre ut sammenlignet med gjennomsnittlig telefon. Hvordan kan den gjennomsnittlige personen forvente å dra nytte av AAC-partnerskapet? Kanskje du kan forklare.

E: Så for eksempel har vi vist opp til MWC med noen få mockups for stereohøyttalersløsninger og smarttelefoner. En av utfordringene med stereohøyttalere er eiendom. I fjor på MWC demonstrerte vi teknologiene våre på [Huawei Nexus 6P]. Fordelen med Nexus-telefonen er at den har to store høyttalere, så det er relativt enkelt å gjøre en imponerende demo. Nå vil de fleste av våre kunder også ha en stor skjerm. Det kommer en kamp mellom lyden og skjermen, så det er ikke plass til høyttalere. Så faktisk, i et av demoene har vi bare en veldig liten høyttaler på toppen av telefonen til mottakeren. Det er ørestykket, men den mottakeren kan også gi ganske høy ytelse, så den kan være ganske høy.

Så har du høyttaleren, den nedskytende høyttaleren i bunnen, og trikset vi gjør her, er at vi kan balansere dem, selv om lyden er veldig forskjellig fra de to - høyttaleren på toppen og høyttaleren på bunnen. Vi kan balansere de to, og vi kan lage god surroundlyd fra de to høyttalerne.

Og så er det en smart høyttalermodell vi har laget som produserer lyd med mikrohøyttalere. Vi kan produsere ganske høy Hi-Fi-lyd fra en veldig liten kompakt pakke, som en Echo Dot, men den vil høres mye høyere og mye bedre ut enn den originale Amazon Echo Dot.

K: Rask spørsmål om implementering av smart høyttaler. Ville det være fra alle retninger? Jeg mener, det ville ikke ha noe å si hvor du står i rommet - det ville høres høyt og tydelig ut, ikke sant?

E: Ja.

Så har vi også en ny demo som er et AR [Augmented Reality] -hodesett mock up. Det vi gjør der er at vi har to høyttalere, for i AR vil du ikke dekke ørene dine, og du vil høre den naturlige lyden fra omgivelsene, men på toppen av det ønsker du å legge til AR-lyden. Det vi gjør er når vi har to høyttalere på toppen av ørene, ikke foran deg, men på toppen, og vi stråler lyden til ørene dine. Så det betyr at den kan spille ganske høyt, men at du ikke kan høre mye av naboene dine.

K: Det er virkelig nyskapende. Ingen har virkelig taklet det problemet.

E: Rett. Så dette var noe hvor vi var - jeg mener, AR er egentlig ikke på markedet når det gjelder utviklingsplattformer, men det kommer. Og også, vi demonstrerer en ny versjon av VR [Virtual Reality] der vi har et ekte [virtuelt] surroundlydsystem […] som er som en sfære av høyttalere rundt ørene dine. Du kan høre lyder fra hvor som helst.

K: Som ekte retningsbestemt lyd.

E: Rett.

K: O h great, awesome. Så, du nevnte hvordan forbrukere vil ha telefoner med større skjerm til kant som ikke egentlig har plass til stereohøyttalere. Og du nevnte at løsningen din er, i utgangspunktet, at du kan krympe den ned til høyre og kanskje feste [høyttalerne] et annet sted. Men Google kjøpte nylig [UK audio startup] Redux, og det er en helt annen tilnærming - ved hjelp av skjermen for å produsere lyd. Så jeg lurte på, hva synes du om den tilnærmingen og hvordan skiller din seg, og hva er fordeler og ulemper der?

E: Ja, lydskjermer har vært et hett tema i bransjen i fem til syv år. Vi har fremdeles ikke sett noe overbevisende på markedet. Vi jobber med løsninger for det også, men jeg synes det er litt for tidlig å si. Jeg vet at det blir lanseringer - jeg er ikke sikker på om de vil være med Dirac. Men dette er et program der du trenger algoritmer for å kontrollere skjermen. Så det er en klar mulighet for oss og vi jobber med løsninger sammen med partnere.

Jeg tror det er så mye jeg kan si. Men jeg tror problemet kan være at hvis du vil at god stereolyd virkelig skal kontrollere skjermen, for å kontrollere retningen på lyden, vil det være en utfordring.

K: Rett. Så det stråler, i mangel av et bedre begrep, [lyden] slags utover fra skjermen. Er det det du sier? Det er ikke som du ville fått stereoopplevelsen med to diskrete kanaler?

E: Jeg synes det er en stor utfordring og jeg har ikke sett noen løsning ennå.

K: Gotcha. Så mens du holder deg på smarttelefonemnet et øyeblikk, har du integrert teknologien din i noen få Xiaomi-enheter. Jeg er sikker på at mange smarttelefonbrukere sannsynligvis vil betale gode penger for å få høyttalerne forbedret på den måten. Tror du det noen gang vil være mulig å selge denne løsningen som en app, eller er det en spesifikk grunn til at du har gått OEM-ruten? Krever det maskinvareoptimalisering i tillegg til programvare?

E: Å ha en maskinvare-agnostisk løsning som app?

K: Ja.

E: Selvfølgelig kan du ha hvilken som helst EQ, men det du kan gjøre er et intelligent system som vil lytte til utdataene og deretter gjøre en slags selvkorreksjon. Det vil ta litt tid - det er så mye jeg kan si.

Problemet vil være at mikrofonene du har i telefonen, er for nær høyttaleren til å gi en ekte representasjon av lyden du opplevde. Det kan tenkes, men det kommer ikke til å skje snart. Det er ganske komplisert å gjøre den slags.

Et annet alternativ er, hvis du tenker på hodetelefoner og de digitale hodetelefonene du bruker med USB Type-C og Bluetooth, kan du identifisere hodetelefonene, og hvis du vet at disse hodetelefonene har et takt mønster og du har et bibliotek med profiler, kan du automatisk last ned profilen for hodetelefonene. Så det er selvfølgelig et alternativ. Problemet med det er imidlertid at du ikke kan forbedre lydstrømmer på systemnivå - det krever en dypere integrasjon i telefonen. Det må være en slags pre-integrasjon. Du kan for eksempel lage en MP3-spiller eller noe, men ingen spiller MP3-filer lenger. Vi vil at teknologiene våre skal fungere på systemnivå og støtte YouTube og Spotify og alle disse forskjellige lydstrømmene.

K: Det er fornuftig. Ellers ville populære applikasjoner som folk ønsker å bruke ikke virkelig fungere. Det ville være en slags skurrende opplevelse også, hvis noen apper ble forbedret og andre ikke. Jeg kan forstå hvordan det ville være subpar.

E: Ja. Så det ville selvfølgelig være mulig å tilby YouTube-abonnenter eller Spotify-abonnenter en premium-løsning. Det er noe vi har tenkt på, men ikke har fulgt aktivt, men det ville være mulig.

K: Så det ville være samlet, da? Bare for å være tydelig, ville du betale litt mer per måned som abonnent for eksempel, og deretter dra nytte av denne forbedrede lyden? Ville det være innebygd i appen?

E: Ja, det stemmer. All lyd som blir streamet gjennom innholdsleverandøren, kan dra nytte av denne typen forbedringer.

K: Jeg ville være veldig interessert i å se hvor det går, for vi har sett noen lydstrømmetjenester prøve å differensiere seg med strømmer av høyere kvalitet, som for eksempel Tidal, og det har ikke virkelig tatt av på den måten som kanskje noen av dem forventet. Det ville virkelig skille noen av dem fra hverandre.

Så for å komme tilbake til det første spørsmålet ditt. Jeg hadde tenkt å spørre om fokus. Vil du introdusere teknologien din til produsenter [annet enn OnePlus] som selger telefoner i USA? Er det et spesifikt mål for deg?

E: Selvfølgelig vil vi gjerne, det vil være veldig nyttig for vår merkevare og merkevare anerkjennelse i den vestlige verden. Det amerikanske markedet er dominert av Apple og Samsung, så vi snakker selvfølgelig med dem, men det har ikke vært et enkelt salg. De har sine egne teknologier.

Men et selskap som vi er glade for å samarbeide med er OnePlus. I tillegg har Xiaomi begynt å selge [sine telefoner] i Spania og Polen, tror jeg - ikke bare Asia. Og selvfølgelig er de ekstremt vellykkede i India nå. Xiaomi har over 25 prosent av markedet i India, tror jeg, og de drepte i utgangspunktet de innenlandske merkevarene der. Så det er også en interessant utvikling. Huawei tar selvfølgelig over markedsandeler. Så jeg tror [de selskapene] sannsynligvis vil endre [smarttelefon] markedet de kommende årene.


Takk for at du holdt deg til slutten av dette intervjuet! Vi vil gjerne høre tankene dine om Dirac og / eller smarttelefonens lydkvalitet generelt. Gi oss beskjed om din mening i kommentarene nedenfor!