WhatsApp sender Cease & Desists for apper som bruker originale Android API-er

WhatsApp er en av de mest populære applikasjonene tilgjengelig på smarttelefoner til dags dato med over en milliard aktive brukere per dag. Kjøpt av Facebook tilbake i 2014 for 19 milliarder dollar, fryktet skeptikere hvordan applikasjonen ville bli styrt derfra og ut. Heldigvis for brukere ser det ut til at lite har endret seg til tross for noe som har med utvikling i bak kulissene. Dessverre for utviklere har det vært ett område hvor vi skulle ønske at selskapet hadde endret seg: deres holdning til tredjepartsutviklere. Selskapet sender ut en ny runde med Cease and Desist-brev til uavhengige Android-apputviklere, men denne gangen har kravene deres mye mindre fortjeneste.

Hva skjer med WhatsApp?

WhatsApp er en av de største tjenestene på planeten, så det er ingen overraskelse å se dem beskytte deres merkevare aggressivt ved å forhindre misbruk av plattformen deres. Det er helt greit, og hvorfor vi kan forstå hvorfor selskapet tidligere gikk etter tredjepartskunder selv om vi ikke er enige i beslutningen. Programmer som bruker en tjenestes API-er, er i ferd med å stramme fordi tjenesten kan endre API-vilkårene for bruk hver gang de vil drepe tredjepartsklienter (så lenge de informerer brukerne om endringer). Utviklere av tredjeparts Twitter-klienter vet dette altfor godt.

Men det er ikke det som skjer denne gangen. Et advokatfirma som representerer WhatsApp, har sendt Cease and Desist brev til minst to uavhengige Android-apputviklere - utviklerne bak Can't Talk og DirectChat - der de krever at de fjerner funksjonalitet fra appen sin eller har søksmål. Ingen av disse applikasjonene bruker noen kode fra eller grensesnitt mot WhatsApp-tjenesten. Snarere bruker disse applikasjonene standard Android API-er, varslingslytter og direkte svar, for å fungere. Dermed er kravene om å stripe disse appene av enhver funksjonalitet relatert til WhatsApp i beste fall tvilsomme og skadelige i verste fall.

Du kan se en redigert versjon av Cease and Desist-brevet nedenfor som utviklerne mottok fra advokatfirmaet som representerer WhatsApp. -Utviklere kan bekrefte ektheten av det originale brevet. Vi har nådd WhatsApps morselskap, Facebook, for kommentar.

Kilde: Reddit

Å bryte ned Cease and Desist-brevet

Det er en rekke krav fremsatt av brevet som ikke nøyaktig gjenspeiler funksjonaliteten til hver applikasjon med hensyn til deres WhatsApp-integrasjoner. La oss bryte ned noen av disse påstandene:

  • "Du gikk med på disse vilkårene ved å installere, få tilgang til eller bruke WhatsApp-tjenestene."
    • Ingen av disse applikasjonene bruker noen APIer fra tjenesten. Videre har utviklerne aldri enige om vilkårene for tjenesten til å begynne med fordi de ikke bruker noen av sine API-er.
  • "Omvendt ingeniør, endre, modifisere, lage derivater fra, dekompilere eller trekke ut kode fra WhatsApp Services."
    • Ingen av disse applikasjonene er WhatsApp-spesifikke og benytter seg av innfødte Android API-er i stedet for noen kode fra WhatsApp selv.
  • "Få eller prøv å få uautorisert tilgang til WhatsApp-tjenestene eller -systemene."
    • I henhold til den logikken bryter Android selv ToS-en da den behandler hvert varsel og fører en logg over varsler.
  • "Samle informasjonen til eller om WhatsApps brukere på en hvilken som helst ugyldig eller uautorisert måte"
    • Brukerne laster ned og installerer denne appen eksplisitt på egen hånd.
  • “Selg, videreselg, leie eller betalt for WhatsApp Services”
    • Appene leier eller selger ikke tilgang til tjenesten. Begge appene kan ikke fungere med mindre den originale WhatsApp-applikasjonen er installert.

Nesten alle påstander i brevet er feil eller er for vage til å ta opp hvordan appene bryter disse vilkårene. Nevermind det faktum at ingen av utviklerne bak disse appene enige om noen ToS i utgangspunktet, noe som gjør disse avtalene uansett. I brevet heter det imidlertid at listen over påståtte brudd ikke er uttømmende. Med mindre det er et begrep som ikke er dekket her som disse applikasjonene krenket, kan vi ikke se hvordan disse appene bryter ToS. Selv bruken av WhatsApp-merkenavnet i Play Store-beskrivelsen for hver app kan bryte varemerket deres og ikke ToS.

Utviklerne har syv dager på seg, eller de vil antagelig møte et søksmål. Can't Talk er allerede fjernet fra Play Store mens utvikleren evaluerer alternativene sine, mens DirectChat-appen fremdeles er tilgjengelig, men kan endres for å fjerne tilgangen til WhatsApp-integrasjonen. Fjerning av integrasjonen vil gi et stort slag for hver app siden flertallet av brukerne deres sannsynligvis bruker disse appene for den spesifikke integrasjonen - WhatsApp har tross alt over en milliard aktive brukere hver dag.

Søknader som mottok Cease and Desist-brev

Kan ikke snakke

Forutsetningen til Can't Talk er enkel. Alt det gjør er å automatisk svare til folk når du ikke er i nærheten, ved å bruke det hurtige svaret (RemoteInput) API som er hjemmehørende i Android. Hvis du kjører bil, ser på en film, eller bare ikke vil snakke på det tidspunktet, kan applikasjonen svare for deg med en forhåndsinnstilt melding. Den kan også sende en tekst til noen som prøvde å ringe deg også. Det er en betalt applikasjon hvis du vil støtte mer enn SMS og samtaler, for eksempel WhatsApp, Slack og mye mer. I utgangspunktet er hvilken som helst meldingstjeneste som lar deg sende et raskt svar via varselet du kan bruke Can't Talk med.

DirectChat

DirectChat er et annet nyttig program. Det fungerer akkurat som Facebook Messenger's chatbobler, men det støtter mange forskjellige applikasjoner også. Den mater chattene dine inn i et annet vindu der du også kan svare tilbake. Den mest populære bruken var sannsynligvis med WhatsApp.

Hva skjer etterpå?

Fjerning av disse applikasjonene for bruk av opprinnelige Android API-er setter en farlig presedens for fremtidige fjerning av store selskaper. Hvis dette fortsetter, hva hindrer WhatsApp i å kreve fjerning av en varslingsansvarlig-applikasjon, uavhengig av den spesifikke bruken for WhatsApp. Uavhengige apputviklere har ikke ressurser til å bekjempe disse påstandene, så de fleste gir seg bare. Vi følger situasjonen nøye og vil oppdatere deg hvis vi hører tilbake fra enten Facebook / WhatsApp, de berørte utviklerne, eller en annen part involvert i denne situasjonen.